mer en rouleaux sur l'île d'Oléron

Pointe de Chassiron

Située à l'extrémité de l'île d'Oléron la plus éloignée du continent, la pointe de Chassiron est surnommée la pointe du bout du Monde. Son nom proviendrait de cap Ciron qui était son appellation médiévale.

Si elle est surtout connue pour le phare de Chassiron qui s'y dresse, la pointe mérite d'être visitée pour son cadre naturel préservé.

Une piste cyclable connectée au réseau de l'île traverse la pointe de Chassiron. La pointe est intégralement située sur la commune de Saint-Denis d'Oléron.

Falaise de Chassiron

La promenade sur la falaise de Chassiron permet d'apprécier un site classé pour sa faune et sa flore.

Les éboulements étant fréquents, une grande vigilance s'impose, aussi est-il recommandé de ne pas se tenir trop près du bord de la falaise.

La Croix des Marins est constituée à partir d'une chaîne de bateau. Cette croix évoque la mémoire des victimes des naufrages survenus au large de la pointe, le rocher d'Antioche étant particulièrement dangereux pour la navigation.

Le sémaphore érigé à proximité du phare est un ouvrage de surveillance de la marine nationale. Son accès est bien évidemment interdit au public.

L'estran rocheux

Lorsque la marée est haute, l'estran est complètement recouvert, les eaux montant jusqu'au pied de la falaise.

Par contre, à marée basse, il est largement découvert. Un escalier permet d'y accéder depuis la falaise de Chassiron. Les promeneurs doivent bien évidemment respecter ce patrimoine naturel ainsi que les écluses à poissons.

Écluses à poissons

Les dix-sept écluses de l'île d'Oléron encore en exploitation sont l'héritage d'une pêche traditionnelle. Elles étaient plus de deux cents il y a un siècle.

La plupart de ces écluses sont situées sur la pointe de Chassiron ou à sa proximité sur la commune de Saint-Denis d'Oléron (Madame Naud, Le Grand Sabia…).

Les écluses nommées Les Jeunes Pointes et Les Vieilles Longes se trouvent à l'extrémité de la pointe et sont voisines du phare. Leur forme se distingue bien depuis sa plateforme.

Des visites guidées permettent de découvrir les écluses à poissons, l'estran rocheux et les algues comestibles s'y développant. Ces balades sont organisées depuis le phare de Chassiron.

Principe de fonctionnement d'une écluse

Se présentant sous forme d'un muret semi-circulaire de pierres non cimentées avancé dans l'océan, les écluses à poissons sont entièrement recouvertes d'eau à marée haute, permettant aux poissons d'y entrer.

Lorsque la mer descend, l'eau s'écoule au travers de grilles, retenant le poisson prisonnier.

Les écluses sont fragiles, il est absolument interdit de déplacer les pierres des murets et de pêcher à moins de cinquante mètres.

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