mer en rouleaux sur l'île d'Oléron

Marennes

Deuxième commune traversée après avoir franchi le pont en venant de l'île d'Oléron, Marennes a près de six mille habitants.

La ville ancienne, la station balnéaire Marennes-Plage, le port ostréicole et la Cité de l'Huître en constituent les principaux centres d'intérêt touristique.

L'ostréiculture est une activité économique majeure de Marennes, les huîtres portant l'appellation "Marennes Oléron" étant réputées et recherchées par les amateurs.

Centre de Marennes

Le quartier historique de Marennes se développe autour de la place Chasseloup-Laubat, de la rue Le Terme et des halles centenaires.

On peut admirer la façade Renaisance de la Maison Richelieu dans la rue Le Terme, qui est en partie aménagée pour les piétons.

Parmi les bâtiments historiques de Marennes figurent aussi l'hôtel de Bonsonge dont on remarquera le portail, l'hôtel des Fermes et le temple protestant construit au XVIIIème siècle.

L'église Saint-Pierre de Sales fut édifiée au XVIIème siècle. À l'intérieur se trouvent un orgue ainsi que des ex-votos. Son clocher de style gothique date du XVème siècle. Haut de 85 mètres, c'est le plus haut clocher du département, une vue dégagée se découvre depuis sa plateforme.

Chenal et port de la Cayenne

Le chenal de la Cayenne, long de près de quatre kilomètres, relie le centre du bourg à la Seudre qui délimite le sud de la commune. Il est aussi dénommé chenal de Marennes.

Le port de plaisance se situe à l'extrémité nord du canal, en bordure du jardin public et à quelques centaines de mètres des Halles.

Le port ostréicole de la Cayenne se trouve à l'autre bout du chenal. Le nom de ce port provient de ses nombreuses cabanes qui sont localement appelées des cayennes.

Depuis le port ostréicole, il est possible de parcourir les parcs à huîtres en effectuant une visite guidée en bateau.

Cité de l'Huître

La Cité de l'Huître est installée au bord du chenal de la Cayenne. Ses installations comprennent une ferme ostréicole pédagogique ainsi que les espaces muséographiques du "centre d'interprétation".

La ferme permet de découvrir le travail des ostréiculteurs qui affinent les huîtres, en particulier la verte de Marennes, dans des claires qui sont pour la plupart installées dans d'anciens marais salants.

Les cinq cabanes en partie sur pilotis du musée présentent l'écosystème des bassins d'affinage, les techniques d'élevage des huîtres et l'histoire de l'ostréiculture ainsi qu'un spectacle.

Le chemin des claires parcourt la Cité de l'Huître, on peut s'y promener grâce aux vélos prêtés lors de la visite.

Château de la Gataudière

Le château de la Gataudière, construit au XVIIIème siècle, peut se visiter d'avril à octobre, ainsi que son parc hébergeant des daims.

Le château est aussi un centre de loisirs avec entre autres un parcours aventure "Châteaubranche", des terrains de paintball et une piste pour motos et quads.

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