mer en rouleaux sur l'île d'Oléron

Ile d'Aix

Située au nord de l'île d'Oléron, l'île d'Aix fait trois kilomètres en longueur et moins d'un en largeur. Sa population compte un peu plus de deux cents habitants, les aixois.

Depuis l'île d'Oléron, l'île d'Aix est accessible par mer et peut se visiter au cours de l'escale de quelques heures prévue par les prestataires assurant la liaison entre ces îles.

Un peu d'histoire

Au XIème siècle, la communauté religieuse des moines de Cluny s'installe sur l'île d'Aix, et édifie l'église ainsi que le prieuré Saint-Martin. Les moines bénédictins quitteront l'île au XIVème siècle.

À partir du XVIIème siècle, l'île fait partie du système de défense de l'arsenal de Rochefort.

Le Fort de la Rade est construit en 1703 à la pointe Sainte Catherine. Il sera rasé par les anglais en 1757, puis reconstruit en 1778.

Le Fort Boyard, édifié au XIXème siècle sur un banc de sable au sud-ouest de l'île d'Aix, fait partie de sa commune.

Découverte de l'île d'Aix

Le village

Le village fortifié, ceint de remparts, est protégé par le Fort de la Rade. On peut y voir l'église ainsi que les vestiges du prieuré bénédictin.

Deux musées, dont les collections ont été réunies par le baron Napoléon Gourgaud (1891-1944), peuvent être visités :

Proche du village, la plage de l'anse de la Croix est dominée par le phare qui est composé de deux tours. Le phare n'est pas ouvert au public.

Le tour de l'île

Le tour de l'île d'Aix s'effectue à pied, à vélo ou en calèche dans la tranquilité. En effet, la circulation de véhicules motori­sés est restreinte aux services de secours ou d'entretien.

Il permet de découvrir les forêts du nord de l'île, ainsi que son second ouvrage de défense, le Fort Liédot. Le Fort Liédot est implanté au point culminant de l'île d'Aix. Il fut construit de 1810 à 1834 sur les ordres de Napoléon Ier. En complément des deux forts, des batteries protégeaient le littoral.

La plage des Coquillages en bordure d'une anse, la Grande Plage sur la côte ouest de l'île ainsi que la plage de la pointe de Coudepont permettent au visiteur de prendre un bain de soleil.

Le site de l'office de tourisme communique de plus amples informations sur l'île d'Aix.

Accès depuis l'île d'Oléron

En saison, la liaison entre les îles d'Oléron et d'Aix est assurée par trois compagnies maritimes :

 

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