mer en rouleaux sur l'île d'Oléron

Phare de Chassiron

Le phare de Chassiron fait partie des monuments emblématiques de l'île d'Oléron. Outre la visite du phare et l'ascension à son sommet, le visiteur pourra découvrir les jardins aménagés à son pied ainsi qu'une exposition dans sa rotonde.

Le phare se trouve au nord de l'île, sur la commune de Saint-Denis d'Oléron. Le site de la falaise de Chassiron sur laquelle le phare est érigé constitue un cadre agréable pour une promenade dans un milieu naturel préservé.

Un peu d'histoire

Le phare de Chassiron est le principal phare de l'île d'Oléron. Il remplace une tour construite à l'initiative de Colbert au XVIIème siècle éclairant avec deux feux de bois.

Le phare est en service depuis 1836. De couleur blanche pendant près d'un siècle, il était parfois confondu avec le phare des Baleines de l'île de Ré. Afin d'éviter des accidents, des bandes noires lui furent ajoutées.

Son nom rendrait hommage au baron Charles de Chassiron, diplomate charentais et grand voyageur du XIXème siècle, cependant cette explication est contestée.

En 2012, le phare de Chassiron a été classé monument historique.

Visite du phare de Chassiron

Haut de quarante-six mètres et s'élevant à cinquante mètres au-dessus des eaux, le phare de Chassiron est visible depuis plus de cinquante kilomètres par temps clair. Il a été automatisé en 1998.

Accès à la plateforme

Le splendide panorama sur l'île d'Oléron offert au visiteur depuis son sommet récompense l'effort effectué pour gravir ses 224 marches.

En dirigeant le regard vers l'océan depuis sa plateforme, on distingue au bord de la côte deux écluses à poissons en exploitation et, au large, la balise d'Antioche, tour de vingt mètres de hauteur signalant aux marins la présence d'un dangereux rocher. L'île de Ré se distingue dans le lointain.

Le phare peut se visiter tous les jours de l'année. Pendant la saison d'été, des visites nocturnes guidées sont proposées.

Musée

Un parcours spectacle mettant en scène la vie des "gens de la côte" est installé dans la rotonde du phare de Chassiron. Il dévoile la vie des habitants de l'île qui se partagent entre marins et agriculteurs.

Ce parcours muséographique présente aussi des techniques de pêche traditionnellement utilisées par les pêcheurs oléronais.

Les jardins

Les jardins, organisés sous forme de rose des vents, développent les thèmes du potager et de la vigne. Ils bénéficient du label "jardin remarquable".

Ils présentent des produits maraîchers cultivés dans l'île d'Oléron ainsi que des énigmes sur le phare de Chassiron.

Au bout de la pointe de Chassiron, des expositions temporaires sont présentées dans la maison qui était autrefois utilisée par les gardiens du phare.

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