mer en rouleaux sur l'île d'Oléron

Huîtres de l'île d'Oléron

L'ostréiculture est une des principales ressources économiques de l'île d'Oléron. Depuis Boyardville jusqu'au port ostréicole de Saint-Trojan-les-Bains, la partie méridionale de l'île est dédiée à l'élevage des huîtres.

Là se trouvent les claires qui permettent d'affiner les réputées huîtres oléronaises. Souvent, elles sont installées dans d'anciens marais salants qui furent reconvertis et aménagés pour la culture de ce mollusque.

Ostréiculture

Les huîtres doivent être affinées au moins six mois dans les claires de l'île d'Oléron ou de Marennes pour porter l'appellation "Marennes Oléron" qui correspond à une Indication Géographi­que Protégée. Cependant, elles peuvent avoir été préalable­ment élevées dans une autre région. Il faut au minimum quatre années pour élever des huîtres et obtenir ce produit si apprécié des gourmets.

Depuis cinquante ans, les huîtres oléronaises sont des huîtres creuses dites japonaises ("Crassostrea gigas"), les huîtres dites portugaises ("Crassostrea angulata") qui étaient élevées précédemment n'ayant pas survécu à une épizootie en 1970.

Toutefois, c'est une huître plate, la verte Marennes, qui est l'huître historique de ce bassin ostréicole. Importée lors de l'occupation de l'île par les Romains, elle fut touchée par l'épizootie de 1920 et sa culture fut abandonnée.

Site ostréicole de Fort Royer

Au sud de Boyardville, le Site Ostréicole et Naturel de Fort Royer est dédié à la conservation de l'architecture tradition­nelle ainsi qu'à la valorisation du patrimoine naturel.

Le site de Fort Royer propose des visites commentées à pied dans les parcs à huîtres avec possibilité de dégustation. Des ateliers de découverte permettent aux plus jeunes de se familiariser avec le monde ostréicole ainsi qu'avec la faune et la flore du littoral oléronais.

Il est aussi possible d'effectuer une randonnée pédestre dans les parcs à huitres en mer de la Vieille Goule. Une réservation est nécessaire pour cette visite se déroulant bien évidemment à marée basse.

D'autres visites thématiques sont aussi organisées permettant d'allier tourisme et enrichissement culturel. Ainsi, une visite guidée fait découvrir les plantes et végétaux dunaires tandis qu'un jeu de piste emmène petits et grands dans un parcours instructif et gourmand.

Route des Allards

À l'issue de la visite du site de Fort Royer, il est conseillé de prendre la route des Allards, surnommée la "route des huîtres", qui permet d'observer des cabanes ostréicoles colorées jusqu'au Château d'Oléron.

En particulier, ces cabanes sont nombreuses le long du chenal d'Arceau ou au port de La Baudissière. Plusieurs d'entre elles ont été transformées en ateliers d'artistes.

Des ostréiculteurs proposent de déguster des huîtres et aussi des moules dans certaines cabanes. Une dégustation sur une des terrasses ouvertes pendant les vacances en bordure des parcs à huîtres est l'occasion d'un moment gastronomique dans un environnement naturel préservé.

En arrivant au Château d'Oléron, la route des Allards longe le Moulin de la Côte. Ce moulin est à présent la propriété du Conservatoire du Littoral, il sera ouvert au public après réhabilitation.

Cité de l'huître à Marennes

De l'autre côté du pont, la Cité de l'Huître à Marennes présente l'histoire de l'ostréiculture et le travail des ostréiculteurs dans une ferme pédagogique et un musée installé dans des cabanes.

Théâtre d'Ardoise

Jean-Marc Chailloleau est ostréiculteur et producteur de "La Belle d'Oléron". Le théâtre d'Ardoise est installé dans ses bassins. Cet édifice en plein air inspiré par les théâtres romains est chaque été le cadre du festival des Estivases.

Des chanteurs et musiciens de jazz, de rock ou de variété ainsi que des artistes comiques sont les vedettes de ces spectacles. Avant le spectacle ou entre chaque partie il est possible de se restaurer auprès de producteurs et d'artisans locaux.

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